Paul Wight, QT Marshall, dan Seni “Cooldown Match”

“Sst.”

Ini adalah momen pembuka dari pertarungan bayar per tayang All Elite Wrestling yang paling tidak diantisipasi. Satu pesaing, seorang pria yang luar biasa besar, membuat lawannya mundur ke sudut, satu tangan besar menekan leher pria yang lebih kecil. Orang besar adalah Paul Wight, yang telah menghabiskan hampir tiga puluh tahun sebagai penduduk Man of Size di WWE sebagai Pertunjukan Besar dan WCW sebagai Raksasa. Yang lebih kecil adalah QT Marshall, mengenakan celana dan pelindung lutut berlapis berlian imitasi, kemeja navy ketatnya sudah robek menjadi dua. Wight mengangkat jarinya ke bibirnya dan meminta penonton untuk diam, lalu menurunkan tangannya ke dada Marshall yang telanjang dengan begitu kuat sehingga tamparan itu menggema di NOW Arena. “Itu akan membersihkan dahak Anda,” kata Jim Ross saat raungan rendah melewati kerumunan.

Lebih Banyak Liputan AEW All Out 2021

Ini adalah pertandingan sekali pakai—yang paling banyak dikatakan orang sejak All Out ditayangkan adalah bahwa itu memberi penonton TV tempat yang bagus untuk berlari ke kamar mandi. Tidak ada yang datang ke acara ini dengan putus asa untuk melihat seorang pria berusia 49 tahun dengan pinggul yang direkonstruksi melawan seseorang yang terkenal karena memulai pemberontakan di kandang paling populer keenam AEW, terutama terjepit di antara pertandingan pertama CM Punk dalam tujuh tahun dan acara utama yang penuh kejutan debut. All Out 2021 adalah pertunjukan yang akan terus hidup selama masa AEW berlangsung, tetapi pertandingan ini mungkin telah dilupakan di tengah jalan masuknya Christian.

Tapi saya masih terus memikirkannya, karena, dengan caranya, pertandingan kecil ini merangkum seluk-beluk seni gulat. Itu tidak memiliki bobot kembalinya Punk, atau drama debut Cole dan Danielson, tidak. Itu tidak memiliki kegembiraan belaka dari Young Bucks vs. Lucha Bros atau energi perasaan senang melihat Ruby Soho mendapatkan momen besarnya di depan orang banyak di kota kelahirannya.

Struktur Penting

Apa yang dimilikinya adalah pemahaman yang sempurna tentang bagaimana struktur kartu gulat itu penting. Siapa pun dapat membuat penampilan kejutan oleh bintang besar tampak istimewa. Namun alih-alih berasumsi bahwa segala sesuatu di antara sorotan entah bagaimana akan berhasil dengan sendirinya, AEW berusaha keras untuk membuat keseluruhan pertunjukan menjadi bermakna—bahkan pertandingan pendinginan ini.

Kami sering berbicara tentang pertandingan gulat secara terpisah, seolah-olah setiap pertandingan dimulai dengan penonton baru yang siap menilai kinerja hanya berdasarkan kemampuannya sendiri. Kegigihan sistem peringkat bintang memperkuat kecenderungan ini, terutama dalam pengertian historis—kita menganggap pertandingan sebagai peristiwa individu, dan menilainya menurut standar itu. Tapi gulat tidak pernah benar-benar bekerja seperti ini dalam kenyataan. Pertandingan adalah bagian dari kartu, dan bentuk kartu mempengaruhi respon penonton terhadap pertandingan; mengatur ulang kartu, dan Anda mengatur ulang cara penonton bereaksi, bahkan jika setiap gerakan diurutkan dengan cara yang sama. Ini benar karena tidak ada alasan lain selain manusia hanya memiliki begitu banyak energi dan kapasitas napas untuk dikeluarkan sekaligus.

AEW

Akibatnya, sebagian besar acara besar harus memiliki pertandingan pendinginan di suatu tempat di kartu. Sayangnya, di situlah gulat wanita sering macet—contoh yang terlintas dalam pikiran adalah posisi putus asa dari pertandingan perebutan gelar wanita di Wrestlemania XXX, terjebak di antara akhir garis Undertaker dan Miracle Bryan Danielson di Bourbon Street. Apa yang berbeda dari Wight/Marshall adalah bagaimana pertandingan itu mendinginkan penonton melalui struktur dan tempo yang disengaja, bukan hanya karena itu merupakan pertandingan yang lebih buruk daripada yang ada di sekitarnya.

Dalam kasus All Out, malam itu harus diakhiri dengan pertandingan kejuaraan antara Christian Cage dan Kenny Omega. Secara khusus, itu harus diakhiri dengan kerumunan yang marah saat melihat Bryan Danielson berdiri di sebelah Jungle Boy dalam cincin AEW. Tapi pertandingan itu mengikuti CM Punk vs. Darby Allen, pertandingan yang disaksikan semua orang di Chicago. Jika kita langsung dari Punk/Allen ke Cage/Omega, maka semua orang lelah dari nyanyian untuk Punk dan acara utama terlihat lebih buruk jika dibandingkan.

Jadi kita perlu sesuatu untuk memecahkannya—pertandingan yang menarik, sesuatu yang pendek dan relatif kurang menarik daripada yang lain di kartu. Kita bisa saja menyebut segmen ini sebagai “bathroom break”, tentu saja, tetapi melakukan itu sama saja dengan menganggap pertandingan ini sebagai bagian yang lemah dari kartu, bukan bagian mendasar untuk membuat pertunjukan menjadi lengkap. Breather match adalah latihan dalam memanipulasi reaksi penonton seperti ketika tim tag membangun penonton dengan menggoda tag panas: selama pertunjukan, sama pentingnya untuk mengetahui cara mendinginkan penonton seperti apa adanya. untuk mengetahui cara memanaskannya.

Paul Wight Menghancurkan Pabrik

Dorongan untuk pertandingan antara Wight dan Marshall adalah bahwa Marshall dan kroni-kroninya telah menggertak Tony Schiavone di AEW TV, mendorong Wight, mitra komentar Schiavone di Dark: Elevation, untuk turun tangan atas nama temannya. Sementara fase selanjutnya dari cerita kemungkinan akan mengikuti mengapa Klub Gunn menyalakan Wight di Dynamite sebelum pertandingannya dengan Marshall — bukan sudut yang paling menarik di AEW saat ini — dalam jangka panjang, hal terpenting yang akan datang keluar dari program ini harus menjadi hubungan yang mendalam antara Wight dan Schiavone. Ini tampaknya menjanjikan: tim komentator terbaik memiliki sejarah berlapis yang membuat panggilan mereka lebih bermakna.

Sementara itu, komentar Schiavone selama Wight/Marshall menunjukkan kegembiraannya melihat Marshall dianiaya. “Saya merasa baik tentang ini,” kata Schiavone sebagai Wight punggung Marshall ke sudut lagi. “Saya ingin melihat semua pelanggaran Paul Wight, tidak ada dari QT.” Ketika Marshall berhasil menguasai diri selama beberapa detik, kekecewaan Schiavone terlihat jelas: “Yah, kurasa dia mendapat sesuatu,” gerutunya.

AEW

Tamparan dada Wight adalah elemen terpenting dari struktur di sini. Wight dan Marshall mengulangi tempat itu empat kali selama pertandingan, dengan Wight mendukung Marshall ke sudut dan membuat penonton diam setiap kali. Ini menghabiskan sebagian besar waktu pertandingan; setelah tamparan keempat, Marshall melakukan dropkick dan mencoba melakukan serangan balik, tetapi Wight mengabaikan upayanya pada Diamond Cutter. Preman Marshall dari Pabrik mencoba untuk terlibat, tapi Wight melemparkan mereka cukup lama untuk mendapatkan wajah mereka di depan kamera, kemudian menangkap Marshall dalam chokeslam berlutut untuk pinfall. Pertandingan berlangsung lebih dari tiga menit dari bel ke bel.

Ketika saya menonton ini untuk kedua kalinya, saya terkejut melihat berapa kali mereka melakukan tendangan sudut—empat adalah banyak pengulangan untuk pertandingan yang begitu singkat. Tapi kemudian saya mulai memperhatikan orang banyak. Di awal pertandingan, mereka lesu dan lelah, kehabisan nafas karena menyemangati CM Punk. Tetapi efek kumulatif dari seruan Wight untuk diam bukan hanya untuk menarik perhatian pada tamparannya—tetapi juga untuk membentuk dan mengarahkan keheningan penonton.

Di akhir urutan, mereka tidak hanya diam karena lelah, tetapi karena itu adalah respons yang tepat untuk pertandingan yang ada. Dan karena tingkat kebisingan kerumunan telah diatur ulang dengan cara ini, mereka berada dalam posisi untuk Cage dan Omega—dan akhirnya Cole dan Danielson—untuk menyalakan api lagi.

All Out kemungkinan akan turun sebagai salah satu peristiwa paling penting dalam sejarah gulat. Reputasi itu akan dipertaruhkan pada pertandingan perebutan gelar dan kedatangan bintang besar baru; itu tidak akan diingat untuk Paul Wight meremas QT Marshall. Tetapi dari perspektif struktural, pertandingan pendinginan ini merupakan bagian integral dari kesuksesan acara secara keseluruhan. Pertandingan besar menjadi lebih baik karena yang satu ini.

Singkatnya: Berapa pun banyak bintang yang Anda berikan kepada Cage dan Omega, setidaknya salah satunya milik Wight dan Marshall.