Bobby Lashley Mengakhiri Pemerintahan Kejuaraan yang Mengesankan

Pada Juni 2019, saya membeli tiket termurah yang dapat saya temukan untuk menghadiri Aturan Ekstrim WWE. Sebagian besar pertunjukannya biasa-biasa saja, meskipun saya memiliki kenangan indah tentang Becky Lynch yang menjual End of Days lebih keras daripada yang pernah berani dilakukan orang lain. Bagi saya, sorotan malam itu adalah dua orang yang sebelumnya tidak terlalu saya pikirkan: Braun Strowman dan Bobby Lashley.

Mari kita kesampingkan Strowman, karena hal-hal baik yang saya katakan tentang dia dimulai dengan pertandingan ini. Sebagai seseorang yang merupakan petobat gulat yang cukup baru, saya tidak pernah mengalami Lashley di tengah-tengah. Sebaliknya, kesan pertama saya adalah segmen saudara perempuan yang sangat disayangkan dengan Sami Zayn, dan nyanyian berulang dari Lio Rush. Lashley mengesankan untuk dilihat di semua akun, dan dia pasti bisa menendang pantat seseorang di atas ring, tetapi dia tampaknya tidak membawa banyak hal lain. Sejujurnya, saya bukan penggemar berat — seperti yang dikatakan oleh juara WWE baru kami dengan luar biasa — “pria besar menampar daging.”

Gulat Lebih Profesional

Saya mendapatkan daya tarik pria besar dalam gulat, saya mengerti mengapa mereka akan selalu mendapat tempat, tetapi saya cenderung menyukai bisnis yang sembrono daripada monster. Yang mengejutkan saya, dua anak laki-laki besar yang saling melempar di luar stan Chickie dan Pete berhasil memikat saya lebih dari apa pun. Saya tidak ingat apa lagi yang terjadi dalam perseteruan ini, tetapi saya ingat dengan jelas betapa kerennya melihat Lashley melewati barikade dan menusukkan Braun ke logo 76ers. Tidak bersih, tidak teknis, tapi sangat menyenangkan.

Bisnis yang Terluka

Tentu saja, itu Juni 2019, jadi kami memiliki banyak bisnis gulat dan pandemi global yang harus diselesaikan sebelum kami mencapai puncak Lashley. Ada pertandingan di Mania 36 melawan… Aleister Black? WWE.com memberi tahu saya bahwa ini terjadi, tetapi saya sama sekali tidak mengingatnya. Ada drama Lana, yang memamerkan beberapa akting luar biasa dari semua orang yang terlibat. Saya tidak punya keluhan tentang segmen pernikahan itu. Terlepas dari itu, baru pada Mei 2020, hampir tiga tahun setelah kembali ke WWE, Lashley menemukan sesuatu yang akan membawanya ke puncak—Montel Vontavious Porter.

Sulit untuk diingat bahwa sebelum Lashley mendominasi acara utama, dia pertama kali bekerja sama dengan MVP di Raw Underground yang berumur pendek dan sangat dirindukan. Selain penari latar, The Hurt Business adalah hal yang paling berkesan dari perjalanan bawah tanah Shane McMahon. MVP mengambil dua talenta yang sangat kurang dimanfaatkan dan menuntut agar kami, para penonton, melihat mereka sebagai hadiah. Sebelum kembali ke Royal Rumble pada tahun 2020, MVP adalah mantan bakat WWE lainnya yang pasti pernah saya dengar, tetapi tidak pernah terlihat dalam pertandingan.

WWE

Meskipun menyenangkan melihatnya melangkah di antara tali secara sporadis selama satu setengah tahun terakhir, tampaknya sangat jelas bahwa pria itu telah menemukan karir kedua sebagai manajer terbaik di WWE hari ini. Di samping kemampuan untuk memotong promo untuk dan untuk siapa saja, MVP mampu merekayasa kisah sukses terbesar era ThunderDome: The Hurt Business. Segera setelah mereka bekerja sama, Lashley dan MVP membawa Shelton Benjamin, yang pantas mendapatkan lebih dari apa pun yang diberikan WWE kepadanya selama beberapa tahun terakhir. Ketika ketiganya merekrut Cedric Alexander, favorit pribadi dari 205 hari penggemar saya, saya tidak sabar untuk melihat apa yang bisa dicapai oleh mantan juara kelas penjelajah di kandang ini.

Selama beberapa bulan, grup ini memegang mayoritas emas di Raw, dengan Lashley sebagai juara AS dan Benjamin dan Alexander sebagai juara tag. Dan MVP berdiri di samping mereka sebagai corong yang sangat dibutuhkan, orang yang mengambil banyak pujian yang pantas untuk membentuk kelompok yang begitu dominan. Setelah kehilangan sabuk AS, Lashley segera memasuki pertarungan gelar WWE dengan Drew McIntyre, dan itu terasa seperti langkah paling logis di dunia bagi seorang pria yang, setahun sebelumnya, membungkuk dan menampar pantatnya untuk mendapatkan panas. Dan sementara saya suka menampar, biar saya perjelas, itu bukan tipu muslihat yang tepat untuk pria seperti Lashley. Pria itu sepertinya bisa mematahkanku menjadi dua hanya dengan batuk ke arah umumku. Aku sudah tahu dia punya bokong yang bagus, kita tidak perlu mempermasalahkannya.

Bakat dan Kepribadian

Dengan manajer yang sempurna, Lashley dapat bersandar pada sesuatu yang WWE sering lupa untuk memberikan talenta besar mereka; sebuah kepribadian. Apakah dia pria wanita berpotongan rapi dalam setelan jas tiga potong yang manis, atau pria acak-acakan yang bersumpah untuk tidak minum alkohol dan wanita untuk mempertahankan gelarnya, dia jauh lebih menarik daripada pria yang mengenakan topi lucu dan tersenyum ke kamera. MVP memberi Lashley keunggulan, dan sang juara berlari dengan itu. Yang perlu dia lakukan hanyalah menatap balik kacamata hitam seharga $300 itu sementara MVP menjatuhkan Drew McIntyre karena memiliki pedang atau Kofi Kingston karena pandai menari, dan kerusakan pun terjadi.

Namun, seiring berjalannya waktu, menjadi jelas siapa yang menjalankan pertunjukan di THB. Promo MVP, gangguan, dan kemampuan untuk mengambil beberapa Claymores membantu Lashley, tetapi bagian terbesar dari hubungan mereka adalah bahwa ketika sampai pada itu, Lashley tidak membutuhkannya. Sang juara bisa menyelesaikan pekerjaan di atas ring tanpa seseorang mengayunkan tongkat di luar. Kehancuran Lashley sebelum MitB semakin membuktikan hal ini: dia bersedia untuk mengesampingkan MVP (dan beberapa wanita yang sangat seksi), begitu yakin bahwa dia bisa menyelesaikan pekerjaannya sendiri. MVP-lah yang membutuhkan Yang Mahakuasa, dan bukan sebaliknya.

WWE

Ketika Alexander dan Benjamin dikeluarkan dari grup selama musim panas, Lashley dan MVP terus memerintah Raw. Perseteruan panjang dengan Drew McIntyre mungkin telah melampaui sambutannya pasca-Mania, tetapi keduanya masih berhasil memiliki banyak hit bersama. Pertandingan dengan Kofi Kingston di Money in the Bank menampilkan Lashley dalam performa terbaiknya; dominator tangan-bawah, murni dan sederhana, memberikan pukulan kepada Kingston dan Woods karena berani berpikir untuk melangkah ke sepatunya yang sangat berkilau. The Hurt Business membawa getaran tumit keren yang sering sulit dilakukan WWE; ya, MVP itu menyebalkan, dan ya, kamu membenci Lashley karena melakukan Kofi seperti itu. Tetapi, pada saat yang sama, Anda juga ingin berpesta di ruang VIP. Ini paling jelas melawan Goldberg, yang menerima lebih banyak ejekan daripada siapa pun yang berusaha menyelamatkan putra remaja mereka dari dipukuli di televisi langsung. Goldberg mungkin seorang legenda, tapi Lashley-lah yang membuat penonton dihormati, yang mendapatkan pengabdian mereka tahun lalu. Dan jika dia ingin menempatkan seorang anak di The Hurt Lock, maka dia akan mendapat dukungan penuh dari mereka.

Namun, semua hal baik akan berakhir, terutama dalam gulat. Kemenangan Big E pada hari Senin sangat menghangatkan hati, dan saya tidak dapat membayangkan siapa pun yang akan mengatakan hal buruk tentang hal itu. Tapi saya akan lalai jika saya tidak mengakui bahwa saya akan benar-benar merindukan Era Yang Mahakuasa, lebih dari yang pernah saya duga. Jika saya dapat mengajukan satu permohonan kepada WWE, itu adalah ini: jangan pisahkan Lashley dan MVP. Duo ini lebih dari jumlah bagian-bagiannya, dan ada banyak gas yang tersisa di tangki itu.